Die Erfahrung dieser Unternehmerin als Immigrantin prägte ihre eigene Teemarke

Die Erfahrung dieser Unternehmerin als Immigrantin prägte ihre eigene Teemarke

Sajani Amarasiri ist als Kleinunternehmerin ein ganz normaler Mensch. Das Teeunternehmen Kola Goodies hat in den letzten zwei Jahren seit seiner Gründung ein schnelles Wachstum erlebt. Die srilankischen Teemischungen der Marke werden bereits in stationären Läden verkauft, sie haben eine Partnerschaft mit der Mega-Kette Bupa und arbeiten derzeit an der Erweiterung ihrer Produktlinie. Dieser Erfolg wird niemanden überraschen, der mit Saganis Hintergrund vertraut ist.

„Meine Eltern sind Unternehmer und Kleinunternehmer“, sagte Sajani. “Also war mir lange Zeit nicht klar, dass dies die einzige Referenz war, die ich für das Geschäft hatte … also war das Unternehmen nicht mein Traum. Ich dachte immer, ich würde selbst etwas machen.”

Doch der Weg zum eigenen Unternehmen dauerte einige Zeit. Nachdem sie von Sri Lanka in die Vereinigten Staaten gezogen war, um dort zu studieren, beschloss Sajani, in die Technologie einzusteigen, nicht weil dies ihre Traumkarriere war, sondern weil dies die realistischste Option für sie war – der Mechanismus des Überlebens als Immigrantin. Sie arbeitete schließlich für Amazon und wechselte dann zu Microsoft, wo das Unternehmen ihr Arbeitsvisum sponserte.

Es stellte sich heraus, dass Sajani es wirklich genoss, in der Technologie zu arbeiten. Ihr Job konzentrierte sich speziell auf die Hardware-Lieferkette, was sich als nützlich erweisen würde, sobald sie in die Führung eines Unternehmens wechselte. Trotz der langen Arbeitszeiten ließ sich Sajani nicht von ihrer täglichen Arbeit in Anspruch nehmen. Sie hatte immer einen Nebenjob wie die Gründung eines Online-Bekleidungsgeschäfts. Am Ende entschied ich mich für ein größeres Projekt und konnte den allerersten Co-Working Space in Sri Lanka eröffnen – die Colombo Co-operative – die komplett von Frauen gegründet und finanziert wurde.

Doch auch das war dem Srilanker nicht genug. Der Juckreiz, etwas Größeres und Kühneres zu tun, braute sich in ihr zusammen. Sajani verbindet sich mit ihren Wurzeln und nutzt ihre ausgeprägte Perspektive als Immigrantin, um ein kleines Unternehmen zu gründen, das ihr srilankisches Erbe annimmt.

Eine einzigartige und multikulturelle Perspektive

Vor einigen Jahren bemerkte Jajani einen Wellness-Boom, der Gesundheit und Vitalität durch ganzheitliche Superfoods versprach. Sagani lebte in der Bay Area und war von diesem neuen gesunden Kick umgeben. Es stellte sich bald heraus, dass die Rituale und Zutaten, mit denen sie in ihrer srilankischen Heimat aufgewachsen war – wie Kurkuma und Kokosnussöl – in ihrem neuen Zuhause wie weggeblasen waren.

Und obwohl es schön war zu sehen, dass Teile ihrer Kultur anerkannt wurden, konnte Sajani nicht umhin, das Gefühl zu haben, dass auch ihre Erziehung gewählt wurde.

“[These ingredients] Wir sind seit Tausenden von Jahren in unseren Küchen und Familien“, sagte Sajani. Aber unsere Geschichten werden nicht erzählt. Diese kulturelle Aneignung war irgendwie verrückt anzusehen, da man ein Einwanderer ist.

Mir wurde klar, dass nicht alle Teemarken, die damals Kurkuma-Getränke verkauften, nicht im Besitz der Gründer Südasiens waren, trotz des gelben Gewürzes, das aus Südasien stammte. Mit ihrem Hintergrund und ihrer Erfahrung wusste Sajani, dass sie ein authentisches, nahrhaftes und köstliches Kurkuma-Getränk entwickeln konnte. Darüber hinaus wollte sie ein Produkt schaffen, das sich nahtlos in ihre Identität einfügt.

„Man bekommt diesen einzigartigen Einblick aus einer anderen kulturellen Perspektive. Zwei Heimaten … meine Heimat in Amerika und meine Heimat, in der ich aufgewachsen bin [in Sri Lanka]Sagte Sajjani. „Für mich war es wie: ‚Wie schaffe ich aus dieser Perspektive einen Mehrwert, der jedem der Orte, aus denen ich komme, etwas zurückgibt? “

Tatsächlich nannte Sajani das Unternehmen ein beliebtes srilankisches Getränk „Kola Kanda“, das aus rohem Reis, Kokosmilch und den Blättern von Kräutern hergestellt wird, denen medizinische Eigenschaften nachgesagt werden. Mit diesem Getränk ist sie aufgewachsen und hat besonders gute Erinnerungen daran.

“Es ist ein sehr beliebter srilankischer Frühstückstee und er ist sehr gut für Sie. Er ist voller Gemüse, er ist warm und er ist großartig für die Verdauung und Energie”, sagte Sajani.

Im Jahr 2020 brachten sie minimal lebensfähige Produkte aus ihrer ersten Mischung, dem Super Green Latte, auf den Markt, der Kurkuma enthält. Durch diesen Testprozess erhielt Sajani viel Feedback und lernte, was Verbraucher wollen.

Dies ist die Entwicklung des Kola Goodies-Frameworks. Jetzt, zwei Jahre später, hat das Unternehmen gerade sein drittes Produkt auf den Markt gebracht – einen milchfreien Hafermilch-Latte. Während Kola Goodies ein großer Erfolg war, musste Sajani ihre Vision im Laufe der Zeit mehrmals ändern.

Finden Sie Ihren Grund und bleiben Sie dabei

Sajani schreibt ihren Erfolg als Unternehmerin vor allem einem zu: ihrem Wissen um das Warum. Selbst als sie in ihrem Geschäft auf Hindernisse stieß, konnte sie sich wieder mit ihrem ultimativen Ziel verbinden, das sie immer vorangetrieben hat.

„Ich denke, eines der größten Dinge ist, ein sehr klares ‚Warum, ‚Warum würdest du damit anfangen?’ zu haben. Und was ist die Vision dahinter?“ Sajani sagte: „Weil es nicht jeden Tag einfach ist, ein kleines Unternehmen zum Erfolg zu führen. Aber diesen Grund zu haben … wird dir immer helfen, darüber hinwegzukommen.“

Für Sajani war es immer ihr Hauptziel, das Bewusstsein für die srilankische Kultur zu schärfen und die Stimmen der srilankischen Gesellschaft zu verstärken. Auch wenn es der Unternehmerin ein Jahr nach der Pandemie schwer fiel, die Genossenschaft Columba zu schließen, war sie dennoch stolz auf die Erfahrung, weil sie wusste, dass sie ihr Ziel erreicht hatte. Der Coworking Space war der erste seiner Art in Sri Lanka und brachte Menschen zusammen und stärkte die Gemeinschaft.

Ebenso fand sie zu Beginn der Kola Goodies Sajani heraus, dass sie sich auf die Teesorten konzentrieren mussten, die sie produzierten.

„Als wir anfingen, konzentrierten wir uns mehr auf Superfood-Getränke wie Moringa und Kurkuma-Latte“, sagte Sagani. „Aber dann wollten wir mehr von den kulturell inspirierten Produkten haben, die wir zum Leben erwecken, um unsere Landwirte zu unterstützen, und das würde unsere Kultur auf moderne Weise vorantreiben.“

Anstatt sich nur auf völlig gesunde Getränke wie Super Green Latte zu konzentrieren, konnte Sajani die Produktlinie um srilankischen Milchtee erweitern, der derzeit das meistverkaufte Produkt ist. Die Expansion in den Milchtee hat es auch ermöglicht, eine der größten Partnerschaften von Kola Goodie aufzubauen.

Boba Guys – eine bekannte Milchtee-Kette in Kalifornien und New York – hatte ein Acceleration-Programm für Gründer von Minderheiten und liebte die Kola Goodie-Teemischung so sehr, dass die beiden Unternehmen sich zusammenschlossen, um Boba Guys Kurkuma-Milchtee auf den Markt zu bringen. Dieses Projekt sorgte nicht nur für mehr Aufmerksamkeit für Kola Goodies, sondern für Sajani war es eine weitere Möglichkeit, mehr Abwechslung in den Getränkebereich zu bringen.

„Es ist eine Sache, golden zu sehen [turmeric] „Bubba-Milch ist in einer so großen Kette erhältlich“, sagte sie. „Aber es ist eine erstaunliche Zusammenarbeit, ostasiatische Kultur und südasiatische Kultur zusammen in einem Drink zu sehen.“

Die Einführung einer stärkeren Repräsentation der srilankischen Kultur war schon immer ein Ziel von Sajani. Aber am wichtigsten war, dass sie ihren Landsleuten in Sri Lanka direkt helfen wollte. Aus diesem Grund beziehen Kola Goodies ihre Zutaten direkt von lokalen Bauern, obwohl dies nicht die praktischste Methode ist.

„Ich werde diese zusätzliche Zeit und Ressourcen nutzen, um zu finden [Sri Lankan] Dass die Bauern sie unterstützen können, denn das hängt direkt mit meinen Beweggründen zusammen. Und das macht Sinn, denn das ist der Werterahmen, den ich für alle Entscheidungen habe, die ich treffe.”

Dies führt nicht nur zu den frischesten und authentischsten Zutaten, sondern ermöglicht meinen Gefängniswärtern auch, diese Bauern in US-Dollar zu bezahlen und ihnen ein stabileres Einkommen zu verschaffen. Sri Lanka ist derzeit mit einer politischen und wirtschaftlichen Krise konfrontiert, und Sajani hat ihre Plattform als Kleinunternehmerin genutzt, um ihre Kunden über die Situation aufzuklären. Es hat auch Geld für srilankische Organisationen gesammelt und Hunderte von Mahlzeiten direkt an Bedürftige gespendet.

In der Lage zu sein, ihrer Heimatstadt etwas zurückzugeben, bedeutet meinen Gefängniswärtern sehr viel. Die Unternehmerin sagte, sie habe eine Person, die dafür gelobt werden müsse, dass sie alles möglich gemacht habe – ihre Mutter. Der Slogan von Kola Goodies „Ich habe es von meiner Mutter“ ist eine direkte Anspielung auf ihre Beiträge. Sajani sagte, dass sie ohne ihre morgendlichen Rituale in der Küche vielleicht nicht dazu inspiriert worden wäre, ein srilankisches Teegeschäft zu eröffnen.

“[My mom] Es ist der Eckpfeiler, denn wenn Sie sich nicht die Zeit nehmen, die Dinge herzustellen, die uns ernähren, was zu einem so großen Teil meiner täglichen Erziehung geworden ist, nun, ich hätte nicht einmal einen Inspirationspunkt, um Ihnen ein Grün zu bringen Milchkaffee oder Tee aus Sri Lanka.“ „Das war alles, was sie hatte.“

Die Unternehmerin ist weit davon entfernt, als Kind mit ihrer Familie in Sri Lanka Kola Kanda zu Hause zu trinken. Durch die Integration all ihrer Eigenheiten – ihres ausgeprägten Hintergrunds, ihrer Erfahrung in der Technologie und ihres Bestrebens, ihre Gemeinschaft zu stärken – hat Sajani etwas Besonderes geschaffen. Kola Goodies ist eine Marke, die Kulturen, die normalerweise nicht im Rampenlicht stehen, die dringend benötigte Repräsentation verleiht.

„Die Tatsache, dass es srilankischen Milchtee in einem Supermarkt in San Francisco gibt, ist aus kultureller Sicht enorm“, sagte Sajani. “[Sri Lanka] Dies ist ein kleines Land. Auch im südasiatischen Dialog sind wir weitgehend nicht vertreten. Es ist also erstaunlich, sich selbst im Regal zu sehen, wenn man im Lebensmittelgeschäft herumläuft.”

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