Ich dachte, meine Mission könnte mein Geschäft tragen, aber ich brauchte auch ein gutes Produkt

Ich dachte, meine Mission könnte mein Geschäft tragen, aber ich brauchte auch ein gutes Produkt

2017 lebte ich in Malawi, einem kleinen Binnenstaat in Südostafrika, der – obwohl geografisch atemberaubend und voller Lächeln – auch zu den ärmsten Ländern der Welt gehört. Nach dem ersten Besuch im Jahr 2012 verliebte ich mich sofort in die Menschen und beschloss, ganztägig hierher zu ziehen, um von der lokalen Gemeinschaft zu lernen und in sie zu investieren. Und nach monatelangen Gesprächen mit Gemeindevorstehern, um ihre Geschichten und Bedürfnisse zu hören und sie Lösungen Ich hatte das Gefühl, dass die Verbesserung des Zugangs zu Jobs und sozialen Programmen der beste Weg ist, um einen positiven Einfluss auf diesen Ort zu nehmen, den ich jetzt mein Zuhause nenne.

Damals schien es sehr einfach: Ich wollte Arbeitsplätze schaffen, indem ich ein Produkt entwickelte, das wir in Amerika verkaufen konnten, um Geld zu sammeln, und dann dazu beitragen, diese Gemeinschaft zu stärken, indem ich Sozialprogramme startete und zur lokalen Wirtschaft beitrug. Als Schmuckliebhaber dachte ich naiv, dass ich Menschen ohne Erfahrung in der Schmuckherstellung beibringen könnte, wie man hochwertigen Schmuck herstellt (eine Fähigkeit, mit der ich keine Erfahrung hatte). So wurde 2018 das soziale Schmuckunternehmen Yewo geboren.

Aber das eigentliche Schmuckstück dieser Gleichung war ein nachträglicher Einfall.

Da diese Probleme in Malawi so relevant für mich waren, dachte ich, wenn ich unsere Mission mit anderen Menschen teilen würde, würden sie uns sofort unterstützen wollen, egal was wir tatsächlich verkaufen.

Ich begann mit drei Leuten aus Manchewe Village zusammenzuarbeiten, um unsere erste Schmucklinie zu kreieren. Unsere frühen Entwürfe und unsere Handwerkskunst waren, gelinde gesagt, schlecht: gehämmerte Münzen, Holzstücke mit vorübergehenden Löchern und Hühner- und Wachtelfedern, die wir im ganzen Dorf fanden. Wir hatten eine Mischung aus 20 verschiedenen Mustern, von denen keines wie eine Stricklinie aussah. Wir haben nicht die richtigen Techniken oder Werkzeuge verwendet, um den Schmuck herzustellen, so dass viele Stücke schnell auseinanderfallen würden. Unsere Verpackung bestand aus dünnem Papier, aber wir ließen sie von Handwerkern signieren, in der Hoffnung, dass die Leute die minderwertige Arbeit zugunsten des Effekts vergeben würden.

Vergleichsaufnahmen von zwei verschiedenen Arten von Schmuckstilen nebeneinander
Frühe Yewo-Designs (links) im Vergleich zu heutigen Yewo-Designs.

Als ich unseren Schmuck auf Märkte brachte oder potenziellen Kunden im Großhandel anbot, trieb ich unsere Geschichte voran: Wir sind eine Basisgemeinschaftsentwicklung, um eines der ärmsten Länder der Welt zu unterstützen, und wenn Sie diese Ohrringe kaufen, können Sie helfen.

Für mich war der Ansatz überzeugend, aber die Leute konzentrieren sich eher auf die Aufgabe und konzentrieren sich auf das Produkt. Die meisten waren nicht am Kauf interessiert, und diejenigen, die es taten, schienen mehr von Mitleid als von allem anderen motiviert zu sein. Manchmal kommen Kunden später mit Beschwerden über die Qualität, oder sie kaufen einfach nicht mehr bei uns. Die meisten Shops, die wir kontaktiert haben, haben nie geantwortet, und diejenigen, die es getan haben, haben Feedback basierend auf dem Produkt und nicht auf Bestellformularen gesendet.

In der Zwischenzeit habe ich einen großen Teil meiner Energie darauf konzentriert, soziale Programme zu starten, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen: einen örtlichen Kindergarten, ein Programm für Mikrounternehmen und Mikrokredite für Frauen sowie ein Bildungsstipendienprogramm. All dies sollte durch unsere Schmuckverkäufe unterstützt werden – aber diese Verkäufe waren nicht hoch genug, um die Einnahmen zu erzielen, die wir brauchten.

Kurz gesagt, das Geschäft hatte Probleme, wir hatten nicht die positive Wirkung, die wir uns erhofft hatten, und ich fühlte mich immer wieder geschlagen und zerstreut. Da wurde mir klar, dass unsere Aufgabe allein nicht ausreichte – wir mussten ein hochwertiges Produkt bekommen, das die Leute auch gerne kauften.

In den letzten zwei Jahren habe ich begonnen, meinen Fokus zu verlagern, um den Kurs des Unternehmens zu ändern, indem ich ein Produkt entwickelt habe, das Kunden nicht erwarten können, zu kaufen, was wiederum unsere sozialen Ziele mehr unterstützt hat, als ich es je für möglich gehalten hätte. So habe ich es gemacht.

Ich habe unseren Einfluss zurückgestellt (anstelle von uns)

Das erste, was ich tun musste, war, mein inneres Drehbuch um den wichtigsten Aspekt unserer Arbeit zu drehen – und wofür ich daher den Großteil meiner Zeit und Ressourcen aufwenden musste. Nachdem ich erkannt hatte, dass unsere Kunden von einem gut gemachten, designorientierten Produkt angezogen wurden und die Mission und ethische Geschichte dahinter als Belohnung sah, musste ich meine Bemühungen erwidern.

Dies bedeutet, zumindest kurzfristig, einige unserer Sozialprogramme zu reduzieren und zu schließen. Da ich so in die täglichen Bedürfnisse der Gesellschaft eingebunden war, war es schwer für mich, dies zu tun. Aber ich musste bedenken, dass meine Kunden in den Vereinigten Staaten nicht so sehr in die Probleme der Malawier verstrickt waren wie ich – sie hatten ihr eigenes Leben, mit Anliegen, die ihnen näher an der Heimat lagen. Mir wurde klar, dass die Schaffung eines begehrenswerten Produkts den Verkauf erleichtern würde (was letztendlich eine größere Wirkung haben würde), anstatt ihnen nur von einem anderen Problem mit der Welt zu erzählen.

Es bedeutet auch, unsere Produktionslinie zu verkleinern und die Forschung und Entwicklung durchzuführen, die wir vor der Markteinführung hätten tun sollen. Mein Partner Kyle kam ungefähr zu dieser Zeit zu Yewo, und zusammen begannen wir, mit Freunden und Kunden in den USA darüber zu sprechen, wonach sie in ihrem Schmuck suchten, lernten Trends in der Branche kennen und nahmen an Kursen von professionellen Juwelieren teil. Wir haben in dieser Zeit viel gelernt, was uns zurück nach Malawi brachte, und begannen, unser neues Team darin zu schulen, den richtigen Schmuck herzustellen, der die Zeit überdauern wird.

Ich habe Kundenfeedback ernst genommen (anstatt defensiv zu sein)

Als ich das Unternehmen gründete, war ich stur und etwas unwillig, konstruktive Kritik anzunehmen. Wenn Kunden oder Ladenbesitzer sagten, ihnen gefielen unsere Designs nicht, sagte ich mir, dass sie nicht unser idealer Kunde seien. Als sich jemand über die Qualität beschwerte, war ich frustriert, dass sie angesichts all der wertvollen Arbeit, die wir hinter den Kulissen leisteten, nicht nachsichtiger waren.

Alles änderte sich jedoch, als ich anfing, den Kunden als den Helden unserer Geschichte zu sehen. Obwohl es unsere Mission ist, den Malawiern Möglichkeiten zu bieten, sind unsere Kunden die Interessengruppen, die uns letztendlich dabei helfen werden, dies zu erreichen. Unser Fokus sollte jeden Tag darauf liegen, ihnen das Gefühl zu geben, geschätzt zu werden, damit sie sich für unser Produkt begeistern und unsere Arbeit weiterhin unterstützen möchten.

Ich habe gelernt, das gesamte Feedback, das wir zuvor erhalten haben, zu berücksichtigen und unseren bestehenden Kunden unbequeme Fragen zu ihren Erfahrungen zu stellen. Wir haben Umfragen auf Instagram erstellt, unseren Partnergeschäften E-Mails geschickt und mit Menschen von Angesicht zu Angesicht über ihre ehrlichen Gedanken zu unserem Schmuck gesprochen – was nicht leicht zu hören war, aber es lohnt sich.

Wir haben gelernt, dass die Leute in einfachen Schmuck für den Alltag investieren wollen, also haben wir unsere Designs reduziert, um uns auf einen schlankeren, minimalistischen Look zu konzentrieren. Boutique-Besitzer gaben uns Feedback, dass sich sauberere, dickere Verpackungen besser verkauften, also haben wir diese Designs geändert. In letzter Zeit haben wir viele Kundenbeschwerden über das Anlaufen von Kupfer im Laufe der Zeit gehört, also haben wir uns entschieden, auf Goldplattierung aufzurüsten. Dies war ein fortlaufender Prozess, bei dem Änderungen vorgenommen, mehr Feedback eingeholt und das Produkt verbessert wurden.

Es war schwer, konstruktives Feedback zu hören, wenn ich das Gefühl hatte, mein Bestes zu geben. Aber ich habe auch festgestellt, dass es erstaunlich ist, Menschen zu haben, die sich genug um das kümmern, was wir tun, um konkrete Informationen darüber zu geben, wie wir uns verbessern können. Wenn ein Kunde etwas kauft, das ihm gefällt, ist das letztendlich eine Win-Win-Situation für ihn, das Unternehmen und die Mission.

Sie haben langfristig investiert (statt schnell zu verkaufen)

Schließlich mussten wir unseren Ansatz von der schnellstmöglichen Herstellung des Produkts (und damit der finanziellen Auswirkungen) auf die Bereitschaft ändern, in Dinge zu investieren, die unserem Unternehmen und unserer Mission langfristig zugute kommen.

Zum Beispiel hatten wir in den frühen Tagen der Herstellung unseres Schmucks keinen Strom, was bedeutete, dass wir in der Werkstatt nur Handwerkzeuge verwenden konnten. Wir taten unser Bestes, um zu improvisieren, indem wir die Knöpfe mit Epoxid verklebten oder alles von Hand schleiften, anstatt einen Schmuckbecher zu verwenden. Aber nachdem wir uns unser Produkt genauer angesehen und über unsere langfristigen Ziele nachgedacht haben, haben wir uns entschieden, 2020 den Sprung zu wagen und unsere persönlichen Ersparnisse und einen Kredit (ca , Maschinen, Materialien und die Schulung unseres Teams, um ein wirklich hochwertiges Produkt herzustellen.

Es war beängstigend, dieses Geld auszugeben, aber die Investitionen haben sich ausgezahlt: Unser Geschäft ist seitdem exponentiell gewachsen und Sie können Yewo-Schmuck jetzt in über 80 Geschäften auf der ganzen Welt finden.

Und wenn unser Geschäft wächst, wachsen auch unser Team und unser Einfluss. Wir sind jetzt in der Lage, unseren 15 Mitarbeitern äußerst wettbewerbsfähige Gehälter plus Sozialleistungen (einschließlich bezahlter Urlaubstage, Altersversorgung, Krankenversicherung und Zugang zu zinslosen Darlehen) zu bieten.

Am Ende läuft meine ganze Reise also auf die Mission zurück.

Wir haben gesehen, dass unsere Mitarbeiter nicht nur durch das Erlernen und Beherrschen völlig neuer Fähigkeiten gedeihen, sondern auch durch die Investition in ihre Familie und Gemeinschaft außerhalb der Arbeit. Dank unserer Schmuckverkäufe können unsere Kunsthandwerker ihre Kinder jetzt auf gute Schulen schicken, solide Häuser bauen, in Solarenergie investieren und sogar ihr eigenes Unternehmen gründen. König Geschäft. Sie halfen, dieses Dorf im Norden Malawis zu verbessern, indem sie einfach Geld hatten, um andere Leute für die Arbeit in ihrem Garten einzustellen, lokale Bauarbeiter einzustellen und in lokale Produkte und Geschäfte zu investieren.

Darüber hinaus haben wir in den letzten zwei Jahren unsere Gewinne in soziale Programme reinvestiert, die nun nachhaltig für sich allein stehen können, wie z. B. eine lokale Baumpflanzinitiative, monatliche Gehälter für zwei Lehrer an einer nahe gelegenen Grundschule, um die Klassengröße zu reduzieren , und ein Stipendienprogramm Yewo zur Bereitstellung von Stipendien für verwaiste Jugendliche zum Besuch der High School.

All dies wird wieder einmal durch ein designgetriebenes Qualitätsprodukt ermöglicht. Unsere tiefere Mission ist immer noch Teil unseres Branding und Marketings: Wir teilen zum Beispiel regelmäßig Einblicke hinter die Kulissen unserer Aktivitäten vor Ort in Malawi in unseren sozialen Medien und arbeiten an einem Jahresbericht für Teilen Sie diese Wirkung auf professionellere Weise. Aber Kunden werden von uns zunächst für exquisiten Schmuck angezogen.

Kurz gesagt, wir haben die lokale Wirtschaft mehr verbessert, als ich für möglich gehalten hätte. Aber um dorthin zu gelangen, musste ich mich zunächst darauf konzentrieren, ein Produkt zu entwickeln, das die Leute von sich aus lieben – Mission oder nicht.

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