Inside Rock Island’s Antique Firearm Auctions – ARTnews.com

Inside Rock Island's Antique Firearm Auctions - ARTnews.com

Schatz ist eine neue monatliche Kolumne über Sammlerstücke, Sammlungen und Sammlerstücke außerhalb der bildenden Kunst von Shanti Escalante-De Mattei.

Haben Sie sich jemals gefragt, welche Art von Person ein kleines Vermögen für Antiquitäten ausgibt? Treffen Sie Joe Hatfield, den Erben des Chicken Empire und einen der wenigen Schwergewichte, die Ende August persönlich die Rock Island Auction mit Premium-, historischen und Investment-Schusswaffen besuchen.

Schon mal Hühnchen bei Chipotle gegessen? Hatfield, 61, ein fröhlicher Mann mit Brille, bat mich um eine Vorstellung. Ich nickte. „Das ist mein Hähnchen, das ich gegessen habe. Hast du jemals Hühnchen bei Panera Bread gegessen? Bei Culvers? Wenn ich im Süden bin, bei Waffle House? Das ist mein Hähnchen.“

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In den letzten zehn Jahren hat Hatfield – der seine Familie auf die berüchtigte Fehde zwischen Hatfield und McCoy aufmerksam machte – alles gekauft, von Gewehren aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs zu Ehren des Dienstes seines Großvaters bis hin zu Waffen der Klasse III (d. h. Maschinenpistolen, Unterdrücker). , und kurzläufige Gewehre). , unter anderem) erfordert eine spezielle Lizenz zum Kauf. „Schalldämpfer sind großartig, weil Damen und Kinder ohne Angst schießen können“, sagte er, nachdem er durch Bilder seiner geschätzten Gewehre gescrollt hatte, die in seinem Haus angeordnet waren.

Von den Hunderten von Waffen in seiner Sammlung kaufte Hatfield die meisten bei RIAC und fuhr mehrmals im Jahr von Georgia nach Rock Island City, Illinois, um seine Einkäufe zu tätigen. Die Stadt grenzt an die Grenze zwischen Iowa und Illinois und beherbergt Springfield Armory, eine der größten Waffenfabriken des Landes, und zwei wichtige John Deere-Fabriken, die Mähdrescher und Hydraulikzylinder herstellen. Die flache Landschaft außerhalb des RIAC-Auktionshauses beherbergt Sojabohnen, moosbedeckte Moore mit Lilien und toten Bäumen, die alle vom Mississippi gespeist werden, der im August ungewöhnlich niedrig an seinen Ufern war.

Am Ende der dreitägigen Auktion von RIAC hatte das Unternehmen etwa 2.000 Schusswaffen verkauft und einen Umsatz von 23 Millionen US-Dollar erzielt. Vor einem Jahrzehnt hätte der RIAC diese Summe im Laufe eines ganzen Jahres verdient. Das Unternehmen sagte, dass die Nachfrage nach Schusswaffen, sowohl Vintage als auch moderne, stetig zunimmt. Letztes Jahr, ein Boomjahr für alle Sammlerstücke, meldete RIAC einen Umsatz von 123 Millionen US-Dollar. Und in diesem Frühjahr brach sie den persönlichen Rekord mit einem Paar Revolver im Wert von 5,7 Millionen Dollar, die Ulysses S Grant gehörten. Aber obwohl die Arbeit gut ist, kann sie immer besser werden.

Die teuren Artikel, die der RIAC bei der ersten Auktion im August ankündigte, waren das Han Solo بندقية-Gewehr Krieg der Sterne Und das Paar Pistolen von Angelina Jolie Grab-Fahrer. Die Leute vom RIAC stammten aus einem Requisitenhaus in London und hofften, sie könnten neue Käufer anziehen und vor der Auktion für Aufsehen sorgen – und schließlich erzielte das Han Solo-Gewehr einen Preis von über einer Million Dollar. Es ist schließlich eine saubere Waffe, die nie zum Töten gemacht wurde. Die meisten von RIAC angebotenen Schusswaffen sind schwer und voller Geschichte und Politik. Ihr Wunsch ist es, etwas Ernsthaftes über Ihre Überzeugungen zu sagen, oder das sehen viele Amerikaner so, obwohl die RIAC nicht will, dass die Leute es so sehen.

Das Auktionshaus wurde 1993 von Patrick Hogan gegründet, einem Serienunternehmer, der weniger ein professioneller Mann als vielmehr ein Mann war, der eine Chance sah. Nachdem er 1978 die Marine verlassen hatte – während des Kalten Krieges Kommandeur von Atom-U-Booten – begann Hogan eine Reihe von Unternehmen, darunter ein Franchise-Videogeschäft, eine Tankstellenkette und schließlich RIAC. Sein Sohn Kevin übernahm 2015 das Tagesgeschäft als Präsident.

Der jüngere Hogan, ein intelligenter und selbstbewusster Mensch, dem der ausgeprägte Midwest-Akzent der Region fehlte, sagte mir, er hoffe, dass die Menschen antike Schusswaffen als die hochwertigsten Beispiele eines komplizierten und schönen Handwerks ansehen würden, das mit einer interessanten Geschichte verbunden sei. Einer der Slogans des Unternehmens lautet „Real Art“. wahre Geschichte. Echtes Eisen “und” Schätze der Geschichte. Eine Investition zu jeder Zeit.” Aber die Welt wehrt sich. Die RIAC kann nicht über Google, YouTube, Facebook oder Instagram werben. Sie können bestenfalls informativ über Waffen sprechen, aber bis dahin, erklärt Hogan, sind die Kanäle geschlossen.” aufgrund politischer Differenzen”.

“Nein, im Ernst”, sagte er, “es ist sehr unfair.”

Hogan griff das Cover des Auktionskatalogs Among Us an, das einen schwarz gravierten Revolver mit Elfenbeingriff zeigt: neuwertiger Colt 1855 Sidehammer Pocket Revolver, der Samuel Colts Zeitoffizier James McClatchie gegeben wurde. Die Waffe, die 275.000 Dollar einbringt, ist ein wahres Kronjuwel. Es hat sogar seinen eigenen Spitznamen – McClatchie Root, „der Beste von allen“, nach Hogans Einschätzung.

“Es ist eine Menge Geld, aber das kommt noch hinzu”, sagte Hogan, der den Ferrari 55 kommentierte, der kürzlich bei Sotheby’s für 22 Millionen Dollar verkauft wurde. Auf die Frage, warum die Gewehre nicht die Preise der anderen Klassen realisierten, sagte er knapp: “Weil es Gewehre sind.”

McClatchy-Wurzel

Mit freundlicher Genehmigung von RIAC

Ich bin selbst kein Fan von Waffen, aber mir war nicht bewusst, welch absolutes symbolisches Gewicht sie in meinem Kopf haben, bis ich den Vorbesichtigungsraum betrat. Dort standen alle ausgestellten Schusswaffen in Vitrinen, während junge Männer in Tarnkleidung mit den Gewehren schnippten und auf ihre langen Läufe starrten. Andere bewunderten den Beagle, den Fasan und die Netzrollen, die auf bestimmten Messingbeschlägen für Gewehre eingraviert waren. Ich hatte sofort das Gefühl, ein Tabu verletzt zu haben, nur weil ich in diesem Raum war, und vergrößerte die Konstellation schlimmer Dinge, die diese Waffen umgaben: die sarkastischen Kommentare, die ich über die Kongressabgeordnete Alexandra Ocasio-Cortez gehört hatte, die tragischen Gemälde über den Verlust der Konföderation in den Hallen wehen die dünne blaue Flagge im Ausland und Spendengelder für das Illinois Chapter der NRA. Aber diese alltäglichen Details verblassten angesichts des größeren, profaneren Bildes. Die Mehrheit der Anwesenden waren alte Männer mit Baseballmützen und über den Bauch gefalteten Flanellhemden. Sie kamen zum RIAC für kostenloses Essen und Gesellschaft. Die Angestellten waren so nett und jung und konnten nicht einmal die Waffen kaufen, die sie verkaufen.

Es brauchte Tage der Exposition und viele Gespräche, um diese Waffen mit einer gewissen emotionalen Distanz zu betrachten und zu sehen, was die Leute an ihnen lieben konnten. Die meisten Männer bei RIAC, von Sammlern bis hin zu Schaufensterbummlern, sind „ernsthafte Geschichtsinteressierte“, sagt Hogan. Jede Waffe hat eine spannende Geschichte zu erzählen. Für viele Sammler ist dieses Datum ein persönliches.

„Die Leute wollen, was ihre Großeltern haben“, sagte Joel Colander, Direktor für interaktive Produktion bei RIAC, auch bekannt als der Social-Media-Mann, als er die Auktionsarena betrat. „Sie wollen wissen, was er bei sich trug, was er fühlte und was er sah.“ Und die Intimität mit der Geschichte bringt ihre Qualitäten mit sich.

Ein anderer RIAC-Angestellter, der sich stolz als Kevin Hogans Cousin ausgab, hielt mich an, um mir zu erklären, dass halbautomatische Systeme erfunden wurden, als sie zuerst dem Militär gezeigt wurden. Als das Militär sich weigerte, boten die Hersteller es stattdessen Zivilisten an. „Sehen Sie, wenn die Leute sagen, dass es sich um eine Militärwaffe handelt, ist das nicht wahr“, sagte er. Es ist diese vernünftige Melodie, die mir auf Rock Island am häufigsten begegnet ist – so dass die Spaltungen in diesem Land das Ergebnis eines einfachen Missverständnisses oder einer Unwissenheit sind.

Für andere ist der Vintage-Feuerwaffenzug eine besondere Verkörperung der Geschichte, eine Kapsel des Stils und der Erfindung. Auf der Ausstellungsfläche gab mir ein Typ aus Wyoming mit Cowboyhut namens Joe Reno einen Crashkurs über Waffenentwicklung, vom Anzünden von Schießpulver mit Feuerstein- und Streichholzschlössern bis zu den frühesten Maschinengewehren. Es ist großartig zu sehen, wie die Zeit an diesen Maschinen vergeht; Die Einschränkungen der verfügbaren Materialien, Problemlösungen und Dekorationen folgen unwiderstehlich allen handgefertigten Dingen. Reeno hasst moderne, schlichte schwarze Gewehre mit Plastikgriffen. “Nein, was ich mag, ist blauer Stahl und schönes Holz”, sagte er.

Renault betrachtete Mitte des 19. Jahrhunderts einen Glaskasten mit einem raffinierten Henry-Gewehr, um mir einen weiteren entscheidenden Moment im Gewehrdesign zu zeigen.

“Es war ein Gewehr wie dieses, das die Schlacht der Wagon Boxes gewann”, sagte Reno und erzählte, wie 1867 eine Gruppe amerikanischer Soldaten von Hunderten von Lakota-Sioux-Kriegern überfallen wurde. Während die meisten Männer nach jedem Schuss Schießpulver in ihre Waffen stopften, feuerte ein Mann mit einem 17-Schuss-Repetierer ununterbrochen. Lakota Sioux war siegreich in Schlacht um Schlacht mit schnellen Bögen und Pfeilen, aber Henry wendete das Blatt. Seine Wiedergabe von Wagon Box Fight war nicht ganz richtig – mehrere Jungs hatten Wiederholungen, nicht einer – aber das Ende war das gleiche. Die Lakota Sioux verloren den Kampf und verloren von da an weiter. Der Jungvogel verwelkte Begeisterung.

Die meisten Menschen, mit denen ich sprach, schienen ein ganz anderes Verhältnis zur amerikanischen Geschichte zu haben als ich. Sie schätzten seine Subtilität: Erfindungen, Schlachten, Charaktere, Ikonen, Geschichten. Wenn ich dagegen eine Geschichte wie den Wagon Box-Kampf höre, sehe ich keinen Sieg, sondern eine Tragödie, die zu schmerzhaft ist, um sie zu vertiefen und die menschliche Note jeder Tatsache zu spüren.

Benjamin Weber

Gegen Ende des Tages geriet ich in ein Gespräch mit einem gesunden Mann mit silbernen Haaren und einer goldenen Kette unter meinem Polokragen. Er erzählt mir, er sei ein epischer Dichter mit drei Master-Abschlüssen, lebe in Italien und sei sehr gebildet, „aber die Medien stellen uns alle wie ein Klischee dar, aber ich bin gebildet“, sagte er aufgeregt. Dann sagte er mir, Staaten wie Kansas und Illinois seien das wahre Amerika, New York aber nicht; Colorado ist Amerika, aber nicht Denver. “Liberale interessieren sich für Besitzgier, aber warum ist es in Ordnung, die amerikanische Kultur zu zerstören, schreckliche Dinge über das Christentum zu sagen? Warum sollten wir uns schämen?”, fragte er. Dann sagte er mir, dass die Chinesen bald in die Vereinigten Staaten einmarschieren und “euch” töten würden. “Die Chinesen hassen Schwule!” Sagte er und versuchte vielleicht, eine gemeinsame Sache zu erreichen.

„Ich kann Ihnen sagen, es tut weh, mir zuzuhören“, sagte er. „Und das ist das Problem, die Leute, na ja, nicht Sie vielleicht, aber die Medien, sie wollen uns nicht zuhören. Alle Journalisten leben in New York und sie reden miteinander.“

Als ich ihn fragte, warum er Waffen sammle, antwortete er knapp. “Weil ich männlich bin. Es liegt mir im Blut.” Er fragte mich, was als nächstes kommen würde, in einem Land, in dem Kultur und Geschichte nicht verehrt werden können. Ich wusste nicht, was ich ihm sagen sollte.

Nachdem wir das Gespräch beendet hatten, entschuldigten sich einige hochrangige RIAC-Beamte. „Er hat PTBS, er war Pilot, er ist … ein Kunde mit hohem Wartungsaufwand“, sagte eine, bevor sie hinzufügte, dass sie hoffte, ich habe keinen falschen Eindruck bekommen.

Aber ich weiß nicht, ob ich es habe. Der Typ war zumindest bei mir richtig. Manchmal verspüre ich einen Hauch von Nostalgie für Americana. Dann erinnere ich mich, worauf es aufgebaut war und dass es nie meins war, also unterdrücke ich es und beruhige mich, um wehmütig in die Zukunft zu blicken.

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