Wie ich aus einer Investition von 500 US-Dollar in 18 Monaten einen Online-Shop im Wert von 1 Million US-Dollar gemacht habe

Wie ich aus einer Investition von 500 US-Dollar in 18 Monaten einen Online-Shop im Wert von 1 Million US-Dollar gemacht habe

Ich denke, einer der größten Mythen über die Gründung eines Unternehmens – insbesondere eines produktbasierten Unternehmens – ist, dass man viel Kapital braucht, um loszulegen. Während dies für einige Branchen oder diejenigen, die ein ganzes Inventargeschäft eröffnen möchten, zutreffen mag, ist es oft möglich, mit sehr wenig zu beginnen.

Zumindest ging es mir so. Als ich mit dem Bau des Witch’s Way Craft begann, hatte ich eine Vision von dem Geschäft, das es heute ist, mit einem großen Bestand an Kerzen, Kristallen und allen möglichen magischen Waren. Aber mit nur etwa 500 Dollar an Ersparnissen, die ich mir leisten kann, kann ich das alles nicht von Anfang an speichern.

Stattdessen fing ich klein an und ließ den Laden mit meinem Budget wachsen – was schneller ging, als ich es mir je hätte erträumen können. Ungefähr ein Jahr nachdem ich die ersten 10 Kerzen auf Etsy gelistet hatte, machte ich etwa 1000 US-Dollar Gewinn pro Woche, also fühlte ich mich bereit, meinen Job zu kündigen, um zu sehen, was passieren würde, wenn ich alles geben würde. Weniger als ein Jahr später verdiente ich genug, um meinen Mann Vollzeit einzustellen. Weniger als zwei Jahre später, als wir beide hart im Geschäft arbeiteten, erreichte der Gesamtumsatz 1 Million US-Dollar und wir sind seitdem weiter gewachsen.

Für alle anderen, die große Träume davon haben, ein Unternehmen mit einem kleinen Budget zu besitzen, bin ich hier, um einige der Strategien zu teilen, die mir geholfen haben, dies zu verwirklichen.

Ich habe die meisten unserer Gewinne direkt in das Geschäft reinvestiert

Ich habe 100 Prozent dieser anfänglichen 500 Dollar für Vorräte ausgegeben, um meine ersten Kerzen herzustellen. Sobald ich es verkauft und verkauft hatte, gab ich diese Anfangsinvestition zurück, plus einen Gewinn von 500 Dollar. Dann hatte ich 1.000 US-Dollar, um in neue Bestände und Geschäftswachstum zu investieren. Als meine Verkäufe stiegen und meine Gewinne stiegen, fing ich an, kühlere antike Glaskerzengläser zu kaufen und auf Messen einzukaufen, um Kristalle in mein Inventar aufzunehmen, um den Kunden einen Grund zu geben, wiederzukommen und etwas Neues zu kaufen. Im Laufe der Zeit ist das Geschäft durch die Reinvestition von Erlösen aus Verkäufen von zehn Artikeln auf über 1.000 auf Lager gewachsen, und wir haben jetzt Tausende von Dollar, die wir in den Bau unseres ersten stationären Geschäfts reinvestieren können.

Als Unternehmen ohne viel Startkapital musste ich mich an diese Wachstumswellen gewöhnen, darauf warten, dass sich dieses Wachstum auszahlt, und dann das Geld haben, um mehr Wachstum zu erzielen. Es war manchmal frustrierend, nicht von Anfang an alles tun zu können, was ich mir vorgestellt hatte, aber ich bin froh, dass ich mich dadurch nicht davon abhalten ließ, langsam Fortschritte zu machen.

Wie wäre es, wenn ich mich ganz anstrengen würde? Ich habe mir nie ein formelles Gehalt gegeben (da das Unternehmen ein Einzelunternehmen ist, fließt technisch gesehen das gesamte Geld in mein persönliches Geld), stattdessen heben mein Mann und ich das Geld ab, weil wir es für Rechnungen usw. Es ist nicht die schickste Lebensweise, aber es ermöglicht uns, so viel wie möglich in das Wachstum des Unternehmens zu stecken. Und es ist nicht so, dass wir im Elend leben: Letztes Jahr konnten wir zum Beispiel unser erstes Eigenheim kaufen. Wir haben es als eine persönliche und geschäftliche Investition gesehen, die es uns ermöglicht, mehr Inventar zu lagern, ohne Lagerflächen mieten zu müssen.

Ich habe Beziehungen genutzt, um meinen Kundenstamm zu erweitern

Während dieses Wachstums habe ich sehr wenig Geld für Marketing ausgegeben und verlasse mich stattdessen auf Mundpropaganda und den Aufbau von Beziehungen, um unseren Kundenstamm zu vergrößern.

Die einzige Ausnahme davon, und etwas, das uns wirklich verfolgte, war das Bezahlen von Tischflächen auf lokalen Herstellermärkten, Handwerksmessen und Flohmärkten. Beim ersten Mal gab ich 40 Dollar aus, um mir einen Tisch mit einem anderen Verkäufer zu teilen, und verdiente ungefähr 300 Dollar, was sich damals riesig anfühlte. Als ich anfing, mehr Märkte zu betreiben, verdiente ich an einem schlechten Tag 500-600 $ und an einem guten Tag über 1000 $.

Die Verkäufe waren großartig, aber es war besser zu sehen, welche Auswirkungen der direkte Kundenkontakt auf mein Geschäftswachstum haben kann. Die Leute haben wirklich reagiert, wenn ich über meine Kerzen gesprochen habe, über die Sorgfalt, mit der die Materialien ausgewählt und hergestellt wurden, und was jedes einzelne für mich bedeutet oder wie es verwendet werden kann. Auch wenn sie nicht sofort kauften, bemerkte ich, dass in den Tagen nach Messen mehr lokale Webbestellungen auftauchten oder mehr Follower auf Instagram.

Ich habe auch Beziehungen zu anderen Kleinunternehmern auf den Märkten aufgebaut, von denen viele bereit waren, sich gegenseitig beim Erfolg zu helfen. Wir beginnen mit Store Shares, bei denen wir alle Produkte von der Arbeit anderer in unseren Instagram Stories oder im Feed teilen. Das waren keine Freebies und wir haben einander nichts in Rechnung gestellt – es war nur ein Austausch von Sachleistungen, und wir haben versucht, es wirklich organisch und nicht wie Merchandising aussehen zu lassen. Es hat immer zu einem enormen Anstieg der Follower geführt und mich an die Kraft erinnert, andere Unternehmen als Gemeinschaft und nicht als Konkurrenz zu sehen.

Ich wurde kreativ, wie ich mit Kunden kommuniziere

Der nächste große Wachstumssprung kam, als ich anfing, Direktverkäufe auf Instagram zu tätigen. (Wenn Sie nicht vertraut sind, ist es im Grunde so, als würden Sie QVC auf Ihrem Telefon ansehen.) Ich habe bemerkt, dass einige andere Hersteller dies tun, und es sah aus wie eine buchstäbliche Messe, aber ohne die Kosten und die Notwendigkeit, Produkte zu verschieben, und mit einem größeren Angebot. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich ungefähr 10.000 bis 15.000 Follower und machte mit unserem ersten Verkauf in drei Stunden 2.500 US-Dollar. Ich war überwältigt, und ich habe es genossen, es zu tun. Ich grummele erst seit ein paar Stunden: Ich zeige die Produkte, die wir zum Verkauf anbieten, spreche darüber, wie man sie in Ritualen verwendet, beantworte Fragen und zeige meine Persönlichkeit.

Ich habe angefangen, dies alle ein bis zwei Wochen zu tun, und es ist zu einem festen Bestandteil in den Terminplänen unserer Kunden geworden. Die Leute würden kommen und eine gute Zeit haben, ihre Freunde einladen, mitzumachen und meine Mätzchen zu hören. Während der Pandemie wurde es zu einer Art sozialer Uhr für alle, die es den Menschen ermöglichte, sich nicht nur mit dem Produkt zu verbinden, sondern uns allen miteinander. Später, wenn ich sehe, dass Anfragen eingehen, erfahre ich den Namen und kann etwas Persönliches nachverfolgen, das sie während der Live-Übertragung erwähnt haben.

Der allgemeine Geschäftsratschlag besagt oft, dass Sie Ihr Geschäft nicht persönlich machen sollten, aber indem Sie durch diese Direktverkäufe persönlich wurden, konnten Sie unser Geschäft zu neuen Höhen führen. Wir betreiben immer noch regelmäßig Direktverkäufe, und mit heute über 75.000 Followern sind sie ein wichtiger Bestandteil unserer Vertriebs- und Marketingstrategie. (Alles ohne Kosten für uns außer unserer Zeit und der Sicherstellung, dass wir viele Produkte auf Lager haben.)

Um es klar zu sagen, wir sind keine Millionäre. Wir wachsen immer noch und ein Großteil des Geldes, das wir verdienen, fließt immer noch direkt in das Geschäft zurück, was bedeutet, dass wir bis heute nicht überleben können. Wir haben Freunde mit Wein und Netflix bestochen, damit sie uns helfen, Kartons zu packen oder alte Lebensmittelgeschäft-Flyer zum Verpacken zu bestellen. Mir war schon früh klar, dass niemand die harte Arbeit für mich erledigen würde, es sei denn, ich könnte es mir leisten, sie zu bezahlen, also musste ich es selbst tun, um mein Geschäft mit einem Budget aufzubauen.

Und so beeindruckend diese Erfolgsgeschichte klingt, ich denke, wir hätten schneller wachsen können. Ich hatte Angst, die Dinge so hoch wie möglich zu bepreisen (höher als die Preise meiner Konkurrenten), weil ich nicht gierig klingen wollte, aber am Ende schadete es unseren Margen und schreckte uns ab.

Aber es ging mir nicht nur ums Geld. Ich wollte genug arbeiten, um mich und meinen Mann zu ernähren, ohne meinen Job zu hassen. Jetzt kann ich die Produkte, die ich liebe, herstellen und verkaufen, umgeben von den Kunden, die ich liebe, und mit der Person, die ich liebe. Das ist etwas, was ich kaum erwarten kann, um weiter zu bauen.

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